Flytten till Malta

Annons

Biobesök för att slippa hettan

25 juli 2017

Svetten lackar

Nu är det hett. Det går knappt att vara ute. I går varnades det för att vara ute över huvud taget. Om man kunde skulle man hålla sig inne. Men många vuxna jobbar ju och många barn går – som våra – i sommarskola. På sistone har vi dock haft tur för en kompis till barnen brukar ofta skjutsa oss hem så att vi slipper gå. Det är jag oändligt tacksam för. I går var min t-shirt mer våt än torr och jag såg ut som att jag sprungit ett maraton. Blä!

I söndags gick vi med bio med barnen för att göra en trevlig aktivitet inomhus.  Vi bor nära Paceville där det finns en biograf, så det är smidigt att gå dit på bara fem minuter. Jag och dottern gick på Despicable Me 3 och min man tog med sonen till Cars 3. Även om filmerna är på engelska och de inte förstod allt, tyckte de ändå att det var roligt.

Längtar tillbaka till Sverige

Om ett par veckor åker vi alla fyra till Sverige och stannar i en vecka. Det ser jag så mycket fram emot. Inte bara för att slippa den infernaliska hettan förstås. Barnen vill också ”hem”, träffa vänner och fylla på med svensk energi. Även om de är rotade på Malta tror jag att de tycker att Sverige är lika mycket hemma som här. Ungefär som jag och min man, med andra ord.

Annons

Sverigebesök och start för sommarskolan

17 juli 2017

Snabbvisit i Sverige på egen hand

Hej igen! Ursäkta att jag inte skrivit på sistone. Kanske har värmen gjort mig något avslagen och inte lika benägen att skriva. Förra tisdagen kom jag hem från ett femdagarsbesök i Stockholm utan både man och barn. Skönt, fast också väldigt ovant. Det var faktiskt första gången som jag har varit ifrån båda mina barn. Tur att det finns Skype…

Produktiva dagar

I Sverige var jag sannerligen produktiv och träffade både mamma, mormor, bästisen och en annan vän, förutom alla ärenden som jag fixade – som att gräva fram en plastsäck från vår källare där min jacka innehållande min kreditkortshållare låg. Jo, det är sant. När vi skulle åka hit till Malta valde jag mellan två jackor eftersom våra två resväskor inte tillät någon större garderob. I sista sekunden ändrade jag mig och valde min mörkblå trenchcoat istället för min korallfärgade vindjacka med huva. Problemet var bara att kreditkortshållaren med alla mina viktiga kort låg kvar i innerfickan. Inte mitt mest skärpta ögonblick, kanske, men det man inte har i huvudet får man ha i benen, som min mormor brukar säga…

Perfekt sommarväder

Jag måste ha tagit med mig solen till Sverige för vädret var strålande och grönskan tedde sig som gnistrande smaragder när jag kom ut från Skavsta flygplats. Det enda jag ville var att ta en promenad i skogen. Att sätta mig på flygbussen direkt efter landning, när rumpan knappt vaknat till liv efter en fyra timmar lång flygfärd var inte vad jag längtade efter just då.

Jag hann dock med ett par sköna och välbehövliga promenader i naturen också. För är det något jag saknat gruvligt på Malta så är det vår vackra svenska natur. De här bilderna som jag tog från planet är ganska träffande vad gäller skillnaderna mellan det maltesiska och det svenska landskapet. Självklart finns det delar av Malta som är gröna och delar av Sverige som inte är det, men generellt sett är skillnaderna stora.

IMG_20170706_105459     IMG_20170706_143058

Den årliga traditionen att plocka fläderblommor klämde jag också in. Men fläderblommorna stoppade jag in i mammas frys. Dem ska jag göra saft på när jag och barnen kommer tillbaka i augusti.

Sommarskolans första dag

Som jag har berättat förut så slutade skolan den 28 juni. Efter det har barnen varit på klubben under det som här kallas Bridge holidays – alltså glappet mellan skolan och sommarskolan. I dag var det så dags att börja på sommarskolan. Det är förstås frivilligt och kostar 25 euro per barn för hela sommaren, men de flesta av barnen på skolan verkar gå på sommarskolan. Exakt vad man gör på sommarskolan har jag inte riktigt fått klart för mig. Vi har visserligen fått information både skriftligt och via ett föräldramöte men där har vi mest fått veta vad som gäller med tider, ordning och vad barnen behöver ha med sig. Efter att ha frågat en av koordinatorerna fick jag dock veta att de kommer att ha många olika aktiviteter varje dag, både fysiska, kreativa och ”skolmässiga”. Enligt honom kommer de små barnen att prata om en bokstav i veckan som de ska öva sig att skriva osv.

Nya klasser

Eftersom sammansättningen av barn inte ser likadan ut som i kindergarten och skolan har barnen delats in i nya sommarskoleklasser. Indelningen är baserad på barnens födelsedatum, vilket för min dotters del tyvärr innebär att hon hamnat i en klass utan ett enda bekant barn. Min son har däremot hamnat i en klass där han känner flera, och det är jag tacksam för eftersom han inte är lika flexibel som sin syster. Med det sagt är det förstås inte så kul för min dotter att hamna i en helt ny grupp heller, men koordinatorn försäkrade mig att de flesta av aktiviteterna kommer att ske tillsammans med de andra klasserna. Därför kommer hon enligt honom kunna träffa sina gamla klasskompisar varje dag.

I skrivande stund ska jag snart gå och hämta dem. Det ska bli intressant att se vad de tyckte om sin första dag i maltesisk sommarskola. Jag håller tummarna för att det gått bra.

 

Annons

Besök på Malta National Aquarium

3-5 juli 2017

Utflykt och hetta

De senaste par veckorna har det varit otroligt varmt här på Malta, så varmt att det för mig är plågsamt att vara ute någon längre stund. Faktum är att vi undviker att gå ut på förmiddagarna när vi är lediga. Först på eftermiddagarna när det svalnat något försöker vi hitta på något. I lördags var det en sådan dag. Vi ville inte slösa bort helgen så vi bestämde oss för att åka till Malta National Aquarium. Vår dotter har pratat om att åka dit ett tag, och vi tyckte att en inomhusaktivitet passade bra eftersom hettan gjorde det omöjligt att vara ute. I Bugibba fanns det en digital skylt  som visade att det var 42 grader i skuggan den dagen!

IMG_20170701_142630

Akvariet ligger i Bugibba, där vi varit en gång förut, bara för att kolla läget. För att komma närmare själva akvariet bytte vi buss i Bugibba så att vi slapp gå mer än nödvändigt. Det blev alltså två bussar. Först 202, och sedan 225. Därifrån tog det bara fem minuter att gå. Akvariet låg vackert till, i närheten av en fin lekplats och en kiosk där man kunde köpa glass och annat. Dottern var redan överhettat och fick en glass direkt. Sonen hade som vanligt somnat i vagnen, men vi väckte honom när vi gick in.

IMG_20170701_143551     IMG_20170701_143536

Hört negativt om akvariet

Bekanta som varit där har sagt att det är dyrt, ganska litet och egentligen inte värt pengarna, i alla fall inte för vuxna. Därför hade jag faktiskt inte planerat att vi skulle åka dit. Men min dotter är just nu väldigt intresserad – och rädd – för hajar, och har även utvecklat ett visst intresse för rockor efter att ha sett filmen Moana flera gånger. Jag är dock väldigt glad att vi tog beslutet att besöka akvariet. Jag och barnen gick in eftersom vi inte ville betala för två vuxna (och för att min man var ganska nöjd med att sitta och chilla i skuggan medan vi var därinne).

Det var ett bra beslut som sagt. Nej, inte att lämna mannen utanför – att besöka akvariet! Miljön var verkligen både fin och genomtänkt. Miljöaspekten hade de också fått med, med information om vilken skada kvarlämnat skräp på stränderna kan vålla för djur och natur.

IMG_20170701_150244

Samhällsupplysning om att inte skräpa ned.

Man hade byggt upp en liten värld med akvarier inbyggda i väggarna, i mitten av ett rum eller i form av ett häftigt valv där man kunde se fiskarna underifrån.

IMG_20170701_150524     IMG_20170701_150546IMG_20170701_150616     IMG_20170701_151012IMG_20170701_151028     IMG_20170701_152028IMG_20170701_151432     IMG_20170701_152055 (1)

Häftigast var nog just valvet, där vi kunde se både sm hajar och rockor…

IMG_20170701_151513     IMG_20170701_151533

…och den här roliga idén att man kunde titta upp i ett par av akvarierna genom en liten glaskupol. väldigt uppskattat av barnen!

IMG_20170701_151353     IMG_20170701_151238

Akvariet är inte så stort och man går lätt igenom det på en halvtimme som vi gjorde. Men är man väldigt intresserad finns det absolut tillräckligt mycket att titta på för att man ska kunna stanna kvar ett bra tag till. det är en intressant och fin miljö de har skapat och jag är jätteglad att vi fick se det. Läs gärna mer om det här.

Trevlig butik

Som alla större turistattraktioner har även akvariet en tillhörande butik. Butiken var stor och välsorterad och hade även saker som inte har det minsta att göra med hav eller havslevande djur, men det gör ju inget.

IMG_20170701_152817     IMG_20170701_152702

Barnen fick välja varsin sak. Efter att ha tittat länge valde sonen en fin vattenflaska och dottern – inte helt förvånande – en liten söt enhörning.

IMG_20170701_161425

Annons

Äntligen besked om maltesiskt barnbidrag!

23 juli 2017

Pengarna kommer

Som jag berättat ett par gånger tidigare har vi varit tvungna att söka maltesiskt barnbidrag för att kunna få tillbaka det indragna barnbidraget från Sverige. Det kan ni läsa mer om här och här. Härom dagen kom faktiskt – efter ett antal veckors handläggning och flera kompletteringar av dokument som de behövt  – ett besked från myndigheten Social Security. Jag förstod ju direkt vad det handlade om när jag såg brevet och slet upp kuvertet så snabbt jag kunde, bara för att upptäcka att beskedet var på maltesiska! Detta alltså trots att all tidigare kommunikation med dem i ärendet har skett på engelska. Fattar ingenting – som vanligt.

IMG_20170623_104056

Besked om barnbidrag på maltesiska!

Jag bad därför grannen om hjälp att förklara vad det stod. Tydligen har vi blivit beviljade (om jag kommer ihåg rätt vad grannen sade) summan 17,32 euro per vecka från den 3 december 2016 till den 5 januari 2018. Den första insättningen kommer till min mans bankkonto i dagarna och det blir en utbetalning för perioden 3 december 2016 till och med 6 oktober 2017, alltså både retroaktivt och för kommande godkänd period.

Det är ju jättebra! Nu ska vi bara vänta på besked från Försäkringskassan också. Det är ju tänkt att de ska betala mellanskillnaden upp till svensk nivå om den maltesiska summan är lägre. Detta gäller dock bara – igen, om jag förstått saken rätt – för den period då jag uppburit svensk föräldrapenning här på Malta, och därför varit inne i det svenska skattesystemet.

Annons

Den maltesiska mentaliteten

19 juni 2017

Hur malteser är?

Nu har vi bott här i hela åtta månader – tiden flyger – och jag vågar säga att jag har ett litet hum om hur malteser är. Att påstå en sådan sak är dock lite djärvt eftersom malteser har det gemensamt med oss svenskar att de håller sig lite för sig själva, men jag ska ändå göra ett litet försök baserat på det jag upplevt själv och fått höra genom andra. Ni får dock ta det med en liten nypa salt.

De första två punkterna är ganska magstarka och jag vill därför utfärda en varning till känsliga personer och passa på att nämna att texten är tänkt som underhållning, inte som SANNINGEN. Jag har ju bara varit här sedan i oktober och kan knappast ge en rättvisande analys. Dessutom är människor individer, inte kategorier. Jag har dock flera vänner som bott här i mellan 8 och 16 år som bekräftar att polariteten mellan de malteser som anser sig vara finare och de som enligt dem är ”bonniga” faktiskt finns. Har jag förstått saken rätt så handlar det mycket om maltesernas fördomar mot varandra. Naturligtvis kan man inte kategorisera in alla malteser under de här grupperna, men tydligen finns de. Kanske går det att jämföra lite med Italien där det också finns en ganska stor skillnad och ett ofta påtagligt förakt mellan syd- och norditalienare.

  • Malteser är elitister: Här på Malta är det viktigt vem man är, hur mycket pengar man har, vad man gör, var barnen går i skola, vilken bil man kör – eller snarare vilka bilar, eftersom de flesta har två, vem man umgås med, vilka (märkes)kläder man bär, hur påkostade fester man har osv osv… Det innebär att om du inte är tillräckligt intressant för dem – dvs. om du inte är tillräckligt rik, har tillräckligt viktiga vänner eller är tillräckligt viktig, och därmed inte kan hjälpa herr/fru Maltes att bli ännu mer framstående än hen redan tror att hen är – så kommer vederbörande förmodligen att vara hjärtinnerligt ointresserad av dig. Men ta det inte personligt – det handlar enbart om yta.
Malta Villa

Fint ska det vara!

  • Malteser är ”bonniga”: De som inte hör till kategorin name-dropping, vane elitists (typ snobbiga, fåfänga elitister) – märk väl en kategori som jag själv hittat på – är istället ganska ohyfsade och obildade ”bönder” med gammaldags, förlegade värderingar som knappt kan prata engelska eftersom de anser att man bara behöver kunna maltesiska på Malta.
  • Malteser är lokalpatriotiska: Ja, tror det eller ej men på en ö som är mindre än en fjärdedel så stor som Öland finns det en tydligt uppdelning mellan nord och syd. Åtminstone är den tydlig för malteser – själv har jag ingen aning om var gränsen går. I stora drag kan man väl säga att bönderna bor på den södra sidan och elitisterna på den norra, och båda sidor hyser lika mycket förakt för den andra sidan. De ”fina” malteserna som ofta bor i Sliema och St Julians har ett behov av att visa att de är just av den finare sorten genom att bära dyra kläder och sätta näsan i vädret. Vill ni läsa mer om detta kan ni göra det här.
  • Malteser håller på formaliteter: I likhet med andra sydeuropeiska folk är malteser väldigt noga med artigheter. Man tilltalar inte med ett enkelt ”Hello” – i alla fall inte om man vill hålla sig väl med de ”finare” malteserna. Istället säger man ”Good morning” innan klockan tolv på dagen, ”Good afternoon” efter klockan tolv och ”Good evening” på kvällen. (Exakt tidpunkt för när kvällen infaller har jag inte lyckats luska ut än). Detsamma gäller för övrigt när man mejlar, så gör inte misstaget att börja ditt mejl med ”Hi!” eller ”Hello!”, för det gör inget gott intryck. Tilltala alltid auktoritetspersoner med Mr/Mrs/Ms och efternamn. Det här är väl egentligen ganska självklara saker om man har lite koll på kontinentala manér, men som svensk är det lätt att glömma bort sig och vara informell med alla. 
  • Malteser är vänliga och hjälpsamma: Behöver man hjälp med något, vare sig det gäller att hitta vägen eller lyfta barnvagnen, så dyker det alltid upp någon som hjälper till.
  • Malteser är stolta och lovar mer än de kan hålla: Det här har jag själv ingen erfarenhet av men jag har hört av flera att malteser ofta ger skenet av att vara mer hjälpsamma än de är, vilket ju är lite motsägelsefullt med tanke på den tidigare punkten. Men i det här fallet handlar det om större och mer prestigefulla saker som att hjälpa till med jobbkontakter eller få in foten någonstans där det är svårt att göra det. De ”finare” malteserna vill gärna framstå som att de känner ”rätt” personer och kan säga saker som ”nämn mitt namn för den och den så får du hjälp”, även om det kanske i verkligheten inte riktigt är sant. Naiva svenskar bör vara medvetna om att om det låter för bra för att vara sant så är det nog det.
  • Malteser är barnkära: Som jag har berättat förut är Malta ett bra ställe att bo på när man har barn. Folk är i allmänhet mycket barnkära och förstående och hjälpsamma gentemot barn och barnfamiljer. Går man på restaurang tar personalen fram kritor och papper till barnen att rita med. Lekplatser – med gratis WiFi dessutom – finns överallt.
  • Malteser är skeptiska till utbölingar: Även om malteser är vänliga och hjälpsamma är de inte så aktivt nyfikna på utlänningar – lite som vi svenskar med andra ord. Det märks tydligt när man går till t ex mataffären Corner Store, där hela personalstyrkan borde gå en charmkurs och en till kurs i hur man ger service. Det är framför allt vi utlänningar som drabbas av deras suckar och ovilja att vara behjälpliga. De är helt enkelt så less på alla icke-malteser som mer eller mindre invaderat ön sedan strax efter millennieskiftet. Jag upplever själv att maltesiska föräldrar till barnens kindergartenvänner bara är trevliga och pratsamma i sammanhang där de inte kan undgå oss utlänningar, t ex när det är barnkalas och föräldrarna sitter vid sidan om och pratar. De hälsar och kan småprata lite i samband med hämtning och lämning men dessemellan är de inte så kontaktsökande eller intresserade. De vänner jag snabbt skaffat sedan vi kom hit i oktober är alla utlänningar som jag själv. Kanske man man lära sig något här, om man vänder på steken. Vi svenskar är ju i allmänhet inte speciellt intresserade av att lära känna invandrare utan håller oss oftast för oss själva, bland andra svenskar. Det främjar ju inte integrationen direkt!
  • Malteserna har kvar en känsla för heder och medmänsklighet: Jag har nämnt förut att brottsligheten är låg på Malta. Jo, det händer otäcka saker här med som våldtäkter och mord, men fortfarande (peppar peppar) finns det kvar en väldigt sund och självklar känsla för vad som är rätt och fel. En bulgarisk kille jag pratade med var förbluffad över att han kunde lämna sin vespa med nycklarna i låset och vara säker på att hitta den där han lämnat den när han kom tillbaka. ”Det händer bara på Malta”, sade han. Två gånger har jag glömt kvar min mobil på en lekplats (virrpanna, jag vet!) och blivit jättenervös över att den kanske var förlorad för alltid. Men den fanns kvar båda gångerna. En gång glömde jag en kudde som vi brukar ha i vagnen på en lekplats. Den betyder mycket för mig eftersom jag själv haft den som liten och därför var jag så ledsen när jag upptäckte att den var borta. Även den låg kvar. Nej, den kanske inte var så stöldbegärlig, men ändå. Har man inte pengar att betala fikat med (för att man inte har för vana att ha kontanter på sig) får man höra att det inte gör något och att man kan betala en annan gång. Det finns en tillit och en förståelse här som är väldigt speciell. Kanske försvinner det här draget i takt med att befolkningen växer och bebyggelsen förtätas, men än så länge finns det kvar och det tycker jag är fantastiskt!

Ja, malteser är ett motsägelsefullt folk på många sätt, men alla folk har ju sina underligheter. Det är bara att lära sig och anpassa sig helt enkelt… ;)